חולדות


משפחת העכבריים (MURIDAE)

זוהי המשפחה הגדולה ביותר בקרב היונקים ובקרב המכרסמים. את רובם מאפיין זנב השווה באורכו לאורך הגוף. מבנה הזנב דמוי טבעות הבנויות מקשקשי עור עליהם כמעט ולא גדל שיער.

רוב המינים ניזונים מן הצומח, בעיקר בגרעינים, אולם מינים רבים אוכלים גם מזון מן החי. המינים החיים בקרבת האדם הם אוכלי כל.

כל חושיהם מפותחים. במינים מסוימים מתקשרים הפרטים באמצעות קולות אולטרה-סוניים.

חולדה (Rattus)

כ-300 מינים קיימים מסוג זה, 2 מינים חיים בישראל: חולדת החוף והחולדה המצויה. כל החושים של מין זה מפותחים היטב והם פעילי לילה. חולדת החוף מתחרה בחולדה המצויה ודוחקת את רגליה מחלק מאזורי מחייתה. חולדת החוף חיה במרתפים ובביובים בעוד החולדה המצויה מעדיפה מקומות גבוהים כגון עצים וגגות.

חולדה מצויה (Rattus rattus)

אורך גופה כ-18 ס"מ וזנבה 22 ס"מ. קטנה מחולדת החוף ועדינה ממנה. אפרכסת האוזן מכסה את העין בכיפוף קדימה ואין קרומי חיבור בין אצבעות הרגליים. צבעה מאפור ועד שחור חום. נפוצה בכל הארץ בבר, בעיר, בלולים, ברפתות, במטעים ועוד. בערים חיות החולדות גם בבניינים ומגיעות לשם תוך טיפוס על קירות מחוספסים או באמצעות המדרגות.

החולדה המצויה אוכלת כל אך מעדיפה אוכל צמחוני ובייחוד פירות.

החולדה המצויה פעילה בלילה, היא חברותית מאוד וחיה בחבורות טריטוריאליות גדולות שיש בהן זכר דומיננטי אחד, זכרים נוספים ונקבות נוספות.

מין זה נבון מאוד ולומד מניסיונן של חולדות אחרות. החולדה קופצת ומטפסת מצוין ובונה קנים בגבהים, במקומות כגון: עליות גג, גגות כפולים וכד'.

חולדת החוף (Rattus norvegicus)

אורך גופה כ-23 ס"מ וזנבה באורך 19 ס"מ. זוהי חולדה מגושמת. אפרכסת האוזן מגיעה עד העין בכיפוף קדימה, אך אינה עוברת אותה. קיימים קרומים קטנים בין אצבעות הרגל האחורית המסייעים לה בשחייה. צבעה חום אפור. כנראה הגיעה לארץ בשנות ה-30 וכיום מצויה באזור החוף.

חולדת החוף אוכלת כל ופעילה בלילה אך לעיתים גם ביום, בייחוד כאשר אוכלוסיית החולדות מגיעה לצפיפות גדולה.

החולדה חברותית מאוד וקיים מדרג חברתי בחבורה. הזכר השולט מזדווג עם רוב הנקבות בחבורה והצעירים נדחים מן הטריטוריה על ידי הזכר השולט בהגיעם לבגרות.

היא מצטיינת בכושר שחיה וצלילה אך כושר הטיפוס והקפיצה נופל משל החולדה המצויה.

חולדות החוף לומדות מניסיונן, הן אינן אוכלות מזון שגרם להרעלה אצל חולדות אחרות ואינן נכנסות בקלות למלכודות.

ההנחה היא שבתל אביב וחיפה מספר החולדות עולה על מספר תושבי העיר.