טרמיטים


סדרת הטרמיטאים (ISOPTERA)

סדרת הטרמיטאים מונה כ-2,000 מינים, מתוכם 12 מינים חיים בישראל.

הטרמיטים המכונים גם "נמלים לבנות" הם בעלי גוף רך וזעיר, רק המיניות שבהן בעלות כנפיים. הכנפיים גדולות, דומות בשני הזוגות, קרומיות ומרושתות וכמעט ללא עורקי רוחב. לאחר ההזדווגות הן משירות כנפיהן.

כל מיני הטרמיטים הם חברתיים והארגון החברתי ניכר בטיפול משותף בצאצאים ובחלוקת העבודה. ממלאי תפקידים שונים נבדלים זה מזה במבנה גופם ואלו מחולקים למתרבים, פועלים וחיילים. עתיד הפרטים נקבע לפי גודל ראש הזחלים בגיל השני – גדולי הראש מתפתחים לפועלים וחיילים, וקטני הראש, מעבר ליכולתם להתפתח אף הם לפועלים וחיילם, בעקבות תזונה מיוחדת עשויים הם להתפתח לפרטים מיניים.

בעת מעוף הכלולות הזכר והנקבה דומים זה לזו ולאחר המעוף מחפשים הזוג מקום קינון. בקן מתרבים רק הזכר והנקבה ואלו מונעים התפתחות איברי הרבייה בקרב הפרטים עד אשר יהיה צורך במתרבים נוספים.

הקן בנוי מתחת לפני הקרקע ובמרכזו חדרם של המלך והמלכה, אשר לאחר השרת כנפיהם ממלאים את תפקיד הפריה והרביה בקן. בטן המלכה תופחת למידה עצומה ויכולה, במינים מסוימים, לגדול עד ל-10 ס"מ. נקבות אלו מטילות במשך 15 שנות חייהן כ-15 מיליון ביצים.

קל יותר להבדיל בין מיני הטרמיטים באמצעות מבנה הלסתות של החיילים.

רוב המינים ניזונים מעץ, בעיקר עץ מת, ובשאר חומרים המכילים תאית.

מושבותיו של הטרמיט המצוי בארץ אינן מונות למעלה מכמה מאות פרטים. זכרים ונקבות מכונפים, נוטשים את קיניהם מיד לאחר הגשם הראשון ומתעופפים בלהקות גדולות. עם שובם הם מסתדרים בזוגות ומשילים את כנפיהם. הזוגות מזדווגים בתאי עצה או בקרקע ובונים שם את קיניהם.כל הזכויות שמורות לפולק יחיאל הדברה משולבת

ברחבי ישראל, מתקיימות שתי קבוצות עיקריות של טרמיטים: משפחת טרמיטי העץ ומשפחת טרמיטי הקרקע.

משפחת טרמיטי העץ (Kalotermitidae)

פרטי משפחה זו אינם זקוקים למגע עם האדמה על מנת לחדור למבנה. הם גורמים נזקים עצומים לעץ כגון משקופים, עצי בניה, צריפים ועוד. מין זה אף פוגע בחוטי טלפון וחשמל שהונחו בקרקעית האדמה ע"י כרסום חורים במעטפת הפוליאתילן. טרמיטים אלה נכנסים לבתים דרך עליות גג, מסגרות חלונות, דלתות ורעפי עץ. הם חיים מתחת לאדמה ובונים מחילות המקשרות אותם למקורות מזון ובעיקר עץ.

טרמיט עץ (Kalotermes flavicollis)

מין זה נוהג לכרסם לעצמו מחילות בעצים, בעיקר בחלקי עץ מתים או חולים. אורך גופם של החיילים עד 10 מ"מ וראשם צהוב וגדול – אורך הראש גדול בהרבה מרוחבו. אורך גופם של המתרבים הראשוניים כ-7 מ"מ ואורך כנפיהם כ-10 מ"מ, צבעם צהוב חום. הזחל עובר 7 דרגות מן הביצה ועד לבוגר מכונף, בעת הצורך מסוגלים פרטים מן הדרגה הרביעית ואילך להתפתח למתרבה משני. זחל המתעתד להתפתח לחייל, משיל את עורו לאחר הנשל הרביעי והופך לחייל בדרגה החמישית

משפחת טרמיטי הקרקע (Rhinotermitidae)

טרמיטים תת קרקעיים הם הסוג הפחות נפוץ במבנים הם חיים במושבות תת קרקעיות ויוצרים מחילות בקרקע כדי להתחבר למקור העץ שלהם. מושבות מסוימות עשויות להכיל יותר ממיליון טרמיטים. הם שוכנים באזורים חוליים וניזונים מחלקי צמחים, פסולת צמחים שסוחפת הרוח, בעץ ובצואה של אוכלי צמחים.

משפחת הטרמיטיים (Termitidae)

בישראל ידועים כ-4 מינים. משפחה זו נחשבת למשפחה העילאית בסדרה. לחיילים ולפועלים אין עיניים.

טרמיט ארצישראלי (Microcerotermes palaestinensis)

אורך החייל לרבות הלסתות הוא כ-4 מ"מ ובעל לסתות ארוכות מאוד, משוננות כמסור עדין. מין זה מקנן באדמה, ניזון בעיקר מעץ וידוע כמזיק קשה לבני אדם. נוהג לחדור לבתים והורס חלקי עץ בבניין וברהיטים. אלו עוברים על פני הקרקע ועל פני עצים במעברים מכוסים בחומר שהם מייצרים מעץ לעוס המעורב ברוק ואדמה, מעברים אלו משמשים קנה מידה לרמת הנגע.